Solución de pago de Bitcoin descentralizada; Entrevista a Shiva S, CEO de Blockonomics

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Shiva S es el director ejecutivo de Blockonomics una startup que crea soluciones de pago de Bitcoin para plataformas de comercio electrónico. En funcionamiento desde 2015, Shiva ha supervisado un gran crecimiento en el mercado de comercio electrónico de Bitcoin.

¿Por qué los comerciantes de comercio electrónico deberían mirar a Bitcoin?

Shiva S: Cuando mencionas Bitcoin por primera vez a alguien que no sabe nada al respecto, su reacción instintiva es el miedo o trivializarlo. A primera vista, esto puede ser comprensible, después de todo, Bitcoin ha estado involucrado en algunas estafas y hacks, como el reciente hack de Twitter. Sin embargo, esta reacción instintiva es infundada. Bitcoin se está moviendo en una dirección de crecimiento. No es solo un activo, es una moneda.

Con todo en línea en crecimiento, cada vez más tiendas, especialmente los empresarios, buscan pasarse al comercio electrónico. Pero se encuentran con una serie de problemas cuando se trata de ventas. Las plataformas de pago de comercio electrónico son caras o inseguras. Retendrán su dinero. Tienes que lidiar con tarifas caras y tipos de cambio. Bitcoin puede evitar mucho de esto. Puede comerciar con cualquier persona en todo el mundo en una sola moneda. Puede evitar los bancos y, lo que es peor, los lugares de cambio de divisas.

¿Los comerciantes de comercio electrónico realmente ven un crecimiento después de usar bitcoin?

Shiva S: Oh, sí, especialmente si están realizando ventas al exterior. Hay una cosa que a la comunidad de Bitcoin le encanta hacer, y es apoyar a las empresas que aceptan pagos de Bitcoin . Vaya a Twitter y mire #bitcoin, está lleno de personas que dicen "¡compre aquí!" Vaya a sitios web que enumeren las tiendas de Bitcoin y a la gente le encanta. Algunos propietarios de tiendas nos han dicho que ven un aumento de las ventas al incluir Bitcoin. Durante la pandemia esto ha sido especialmente cierto, realizamos una encuesta a nuestros clientes y en ciertos sectores dijeron que las ventas habían aumentado.

Demasiados procesadores de pagos se centran en los grandes. ¿Qué pasa con los propietarios de pequeñas empresas, los empresarios? Necesitan soluciones de pago que les funcionen y les permitan cierta independencia. Bitcoin es la respuesta a eso. Bitcoin fomenta esa independencia. Tenemos tiendas que usan nuestros productos de lugares como Laponia en Finlandia, Bitcoin les permite vender en todo el mundo. Estamos viendo sitios web de países como Irán, donde el gobierno limita la actividad económica, y Blockonomics y Bitcoin les han permitido operar bajo tierra. Tenemos tiendas en Cuba, tratando de vender sus productos en el exterior, pero estamos limitados por sanciones internacionales. Bitcoin les ayudó a vender sus productos en el extranjero. Es por eso que me encanta hacer lo que hago, me encanta escuchar historias de estos propietarios de tiendas y cómo hemos jugado un papel al permitir que Bitcoin los ayude con sus sueños.

¿Qué hacen los dueños de las tiendas con su Bitcoin?

Shiva S: Esta es una buena pregunta, porque una cosa que genera preocupación a los dueños de las tiendas es lo que hacen con sus Bitcoin. Hay una serie de cosas que puede hacer, puede convertirlo, obviamente, pero luego pierde un valor principal que ofrece Bitcoin: es decir, evitar muchas tarifas de transacción. También puede mantenerlo, tratarlo como un activo o una inversión. Esa no es la peor idea, el precio de Bitcoin tiene un historial de ganancias, lo que significa que puede obtener más por su dinero. Pero en estos días hay tantos servicios en línea que aceptan Bitcoin que mantener Bitcoin para pagar los servicios es una buena idea. Por ejemplo, muchos sitios de alojamiento de servidores aceptan Bitcoin, ese es un gasto que puede pagar con las ventas de Bitcoin. Hay muchas otras opciones y el número crece a diario. Visite un sitio web como accepthere.io, hay miles de sitios web que aceptan Bitcoin. Miles de sitios que nuestros clientes utilizan a diario para gastar sus Bitcoin.

¿Solo los entusiastas de Bitcoin usan Blockonomics?

Shiva S: ¡Para nada! Tenemos una amplia variedad de personas que utilizan Blockonomics. De hecho, me atrevería a decir que muchos de nuestros principales clientes solo tenían un interés pasajero en Bitcoin antes de usarnos. Hicimos entrevistas con algunos de nuestros clientes y dijeron que un amigo, o tal vez un empleado, sugirió que aceptaran Bitcoin, investigaron un poco y nos encontraron. Por supuesto, tenemos muchos entusiastas de Bitcoin y algunos que tratan a Bitcoin como una religión, pero una gran parte son personas que realmente no sabían mucho al respecto. Por supuesto, ahora muchos de ellos jurarán por los beneficios que Bitcoin les brinda, ya sea para evitar las tarifas de cambio o eludir las codiciosas soluciones de pago. ¡Así que quizás podría decir que ahora son entusiastas de Bitcoin!

¿Cómo ha afectado COVID-19 al mercado de comercio electrónico?

Shiva S: COVID-19 afecta a todo en estos días, el comercio electrónico no es diferente. Mencioné una encuesta que hicimos anteriormente, encontramos que en muchas áreas, nuestros clientes estaban sufriendo especialmente en los primeros días. Sin embargo, afortunadamente, el negocio ha mejorado para muchos de ellos. Un área que funcionó especialmente bien fueron los sitios de alojamiento de servidores. Como las empresas y las personas tenían que conectarse en línea, necesitaban alojar sus servidores. Esto generó muchos negocios para ellos, y son una gran parte de nuestros clientes. Otras dos áreas fueron los videojuegos y la marihuana, Supongo que la gente se aburre.

También encontramos más del 70% se están quedando al menos la mitad de su Bitcoin . Mencionaron que lo están haciendo por diferentes razones, ya sea para mantener como inversión o para pagar otros servicios. La gente definitivamente se aferra a su Bitcoin.

Creo que a medida que avanza la pandemia veremos más y más comercio electrónico. La gente está aceptando que no vamos a hacer tanto compras en persona. La gente quiere la seguridad, protección y facilidad de comprar en línea. Veremos que más empresas locales se trasladan al comercio electrónico. Esto es bueno para todos, permite que los clientes se sientan seguros y abre a los emprendedores a nuevos mercados. Queremos estar allí para ayudar en esa transición.

¿Qué hace especial a Blockonomics?

Shiva S: Hay muchos competidores por ahí. No solo competimos con algunos grandes nombres en moneda “fiduciaria” (USD, EUR, etc.), como PayPal, sino que también hay algunos grandes nombres en el mundo de Bitcoin. Hay algunas formas clave en las que nos diferenciamos, y todo se reduce a lo que mencioné anteriormente: estamos aquí para el pequeño. Blockonomics está aquí para asegurarse de que los empresarios más pequeños puedan vender lo que quieran en línea, y que puedan hacerlo de forma económica y segura. Demasiados de esos grandes jugadores se aprovechan. Ellos mismos se aferran a sus ventas, sin dejar que los empresarios las vean hasta que se pagan las tarifas. ¡Y esas tarifas son mucho más altas! Eso puede ser un gran problema para alguien que opera con un presupuesto reducido, ¡créanme que lo sé!

También nos preocupamos mucho por la seguridad, esto viene en dos partes: seguridad de la información y seguridad de los pagos . Para la primera parte, no tomamos más información de los clientes de la necesaria. De esta forma, nuestros clientes no tienen que preocuparse por la fuga de datos privados. Para la segunda parte, como mencioné, no retenemos su dinero. Todas las transacciones se envían directamente al cliente, no vemos el Bitcoin.

Uno de nuestros lemas es "Directo a Wallet", esto realmente resume nuestra idea. Queremos darles a los empresarios el control de sus ventas, de sus pagos. Lo hacemos al no tocar su Bitcoin. Queremos seguridad, eso también se logra allí. Y queremos competencia, no queremos que los gigantes nos atasquen, ofrecemos ese desvío. Esas son muchas de nuestras diferencias. Somos pequeños, por eso entendemos al empresario medio.

¿Cuál es el mayor desafío al que se ha enfrentado Blockonomics?

Shiva S: Pero incluso con mi discusión anterior sobre el uso de personas que no utilizan Bitcoin, todavía hay muchas personas que dudan. Todavía tienen esos sentimientos negativos hacia Bitcoin, ya sea por ridículo o por miedo. Entonces, uno de nuestros mayores desafíos es convencer a esas personas de que Bitcoin es el camino a seguir. Hemos trabajado mucho en la publicación de artículos de blog que enfatizan lo útil que es Bitcoin, incluso para las personas que no saben mucho sobre Bitcoin. Nuestras entrevistas también han ayudado con eso, ayuda escucharlo de otros emprendedores. Pero sigue siendo un desafío, algo que estamos trabajando duro para superar.

Pero como parte de eso, tenemos que ayudar a los comerciantes a hacer la transición de los procesadores de pago tradicionales. No tenemos nada de su dinero, pero están acostumbrados a que un banco o PayPal les guarde su dinero. Ellos tienen el control. Eso significa que los comerciantes deben tener una mentalidad diferente, a la que puede llevar un tiempo acostumbrarse. También significa que tienen que ser más conscientes de la seguridad. Tienen que vigilar sus billeteras para asegurarse de que nadie pueda tocar su Bitcoin.

Con eso también están los precios de Bitcoin. Cuando Bitcoin se estrelló en el pasado, tuvimos muchos problemas, como con la gran caída de 2019. Sí, Bitcoin a menudo se recupera, pero algunas tiendas tienen que cerrar y las personas dudan en mantener su efectivo en Bitcoin como reserva de valor. Afortunadamente, Bitcoin parece mucho más estable ahora y hemos resistido algunas tormentas. Pero la estabilidad de Bitcoin es un factor enorme, necesita ser más estable.

¿Cómo es un día normal en Blockonomics? ¿Cómo es tu equipo?

Shiva S: Lo entendemos mucho . Somos un equipo bastante extendido, 7 empleados en 4 continentes, divididos en dos grupos. Tenemos el lado de la ingeniería y el lado del marketing. Es difícil estar involucrado en ambos . Sin embargo, sobre todo me gusta enfatizar la independencia. Mis empleados pueden terminar sus tareas cuando pueden, si hay algo urgente espero que lo hagan, pero tienen sus vidas para vivir. Nos actualizamos mutuamente en Slack, pero las zonas horarias significan que no siempre podemos estar en contacto. Tampoco creo en las reuniones, por lo que solo tenemos una reunión semanal para el equipo de marketing. Aparte de eso, les dejo hacer lo suyo. Lo hacen.

¿Cómo se involucraría un comerciante de comercio electrónico con Blockonomics?

Shiva S: Esa es una buena pregunta. Tenemos complementos para muchas de las principales plataformas de comercio electrónico, como WordPress y WHMCS. La mejor manera de visitarnos es visitar nuestro sitio web: www.blockonomics.co/merchants . Puede comunicarse conmigo mismo en [email protected] Estaré feliz de ayudarlo a investigar cómo configurar Bitcoin en su tienda.

Frederick, nuestro vicepresidente de crecimiento también está en primera línea allí. Realmente está saliendo a construir nuestra comunidad, y hay mucha comunidad ahí fuera. Hemos aprovechado Bitcoin y el comercio electrónico, hay muchas personas a las que les encanta aprender y probar cosas nuevas. Al final del día, eso es lo que quiero. Quiero brindar herramientas que ayuden a las personas a realizar sus sueños. Quiero asegurarme de que puedan iniciar su negocio.

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