¿Qué es Ethereum?

Es posible que haya escuchado que Ethereum es una criptomoneda como Bitcoin. Aunque Ethereum una de las criptomonedas más grandes por capitalización de mercado, es mucho más que una moneda virtual. 

También es una plataforma de cadena de bloques, y la criptomoneda que se usa para realizar transacciones en la plataforma, en realidad se llama Ether, aunque a menudo también se la conoce como Ethereum.

Ethereum es una plataforma de código abierto que utiliza tecnología blockchain para crear y ejecutar aplicaciones digitales descentralizadas o «dapps» que permiten a los usuarios hacer acuerdos y realizar transacciones directamente entre ellos para comprar, vender e intercambiar bienes y servicios sin intermediarios. 

Por ejemplo, los usuarios pueden eludir a los bancos para transferir dinero, omitir el uso de un abogado para redactar un contrato de venta y lanzar su propio sitio de recaudación de fondos para proyectos de venta colectiva en lugar de utilizar un sitio de Internet de financiación colectiva, entre otros usos.

Ethereum opera a través de una red global de computadoras que funcionan juntas como una supercomputadora. La red ensambla y ejecuta contratos inteligentes: aplicaciones que, en teoría, son independientes de cualquier interferencia o censura de terceros, ya que la cadena de bloques es resistente a la manipulación. 

Los contratos inteligentes se ejecutan exactamente según lo programado, lo que reduce en gran medida el riesgo de fraude, y son de ejecución automática, como una máquina automática o expendedora que ejecuta los términos del contrato de forma digital. Una vez que se comprueba que se cumplen determinadas condiciones, como la transferencia de un pago, la mercancía se transporta o se pone a disposición del comprador.

La diferencia entre ethereum e Internet es que todos estos acuerdos y todos los datos relacionados con su transacción se almacenan en libros de contabilidad individuales de blockchain, no en un almacén central como Google  o Facebook, por lo que no es tan probable que se vea comprometido por una violación de datos. El usuario tiene el control de sus propios datos.

¿Qué es el Ether?

Ejecutar computadoras que ejecutan código para alimentar dapps es costoso y consume mucha energía, por lo que ethereum creó Ether, su criptomoneda, para incentivar a los programadores a ejecutar el protocolo ethereum en sus computadoras. Esos programadores son compensados ​​en monedas virtuales Ether por contribuir con recursos y escribir aplicaciones de calidad para que la red se mantenga saludable.

Así como a los mineros de Bitcoin se les paga por mantener la cadena de bloques de Bitcoin al resolver problemas computacionales que les permiten agregar transacciones al libro mayor público, los desarrolladores también usan ether para pagar para construir y lanzar un contrato inteligente en la plataforma ethereum. Se les otorga 3 Ether por cada nuevo bloque que agregan al libro mayor. Ether también es para usuarios que desean acceder a contratos inteligentes en la cadena de bloques ethereum.

Ether debutó en una oferta inicial de monedas (ICO) en julio de 2014, con un precio de alrededor de 40 centavos por moneda. En su apogeo, la criptomoneda alcanzó un récord intradiario de $ 1,417.38 el 10 de enero, según CoinDesk.

¿Por qué se fundó Ethereum?

Ethereum fue fundada por el ruso-canadiense Vitalik Buterin, de 19 años, cuya intención era tomar la tecnología que impulsaba la moneda digital de Bitcoin y usarla para democratizar todo, desde organizaciones, negocios, monedas e incluso permitir a los usuarios crear «su propio país con una constitución inmutable «: poner la toma de decisiones y el poder para crear cualquier cosa y el control económico en manos de los individuos y quitárselo a los bancos centrales, corporaciones y agentes de poder del mundo.

Un obstáculo importante para la empresa ha sido la crítica vocal de las mismas entidades que pueden perder más si se hace realidad la visión de Buterin.

Se hizo publico un documento técnico en 2013 en el que describía sus ideas para ethereum y recibió la prestigiosa beca Thiel por su trabajo, junto con un premio de $ 100,000. 

Sus ideas atrajeron a otros desarrolladores como el cofundador Dr. Gavin Wood y Joseph Lubin, quienes se unieron a él para lanzar una campaña de financiación colectiva en julio de 2014.

Ethereum recaudó $ 18 millones en una venta colectiva que fue la más exitosa de su tiempo. Su primera plataforma, Frontier, se lanzó en julio de 2015.

¿Cómo funciona Ethereum?

Basado en la tecnología blockchain, ethereum consiste en una serie de registros públicos criptográficos o seguros vinculados entre sí y cada uno es difícil de cambiar porque están sellados con datos de usuario, hora y fecha y cambios que deben ser aprobados por todos los usuarios.

En el libro mayor, cualquiera puede crear un contrato financiero o mantener registros de deudas o de propiedad y eliminar el uso de un administrador de registros externo o un funcionario de confianza. Se denominan transacciones «sin confianza» porque eliminan la necesidad de confiar en la contraparte de la transacción, ya que el contrato se cumple por sí mismo.

Debido a su gran tamaño y alcance, el principal problema técnico de ethereum ha sido la velocidad y el almacenamiento. Ha operado a solo unas pocas transacciones por segundo, con otras plataformas criptográficas capaces de realizar cientos. Los usuarios se han quejado de los cuellos de botella y del gasto que supone utilizar la plataforma, pero parece que la compañía ya he hecho los cambios pertinentes.

Un informe reciente que cita fuentes cercanas al proyecto dijo que los desarrolladores de ethereum están discutiendo una actualización que podría impulsar las capacidades de la tecnología. Se esperó que la actualización, conocida como «ethereum 1x», se implementara potencialmente en enero de 2019 e incluye cambios para ayudar a frenar el crecimiento de la cadena de bloques ethereum.

Para cualquier cambio que se realice en la plataforma, debe haber un consenso distribuido entre los usuarios del software.

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