El 85% del suministro global de Bitcoins ya se ha extraído

Una de las cosas interesantes sobre Bitcoin que algunas personas pueden olvidar, o nunca darse cuenta, es que tiene un suministro finito. Y, algo que muchos entusiastas de Bitcoin pueden encontrar preocupante es que los "mineros" de Bitcoin ya han creado la gran mayoría.

Los informes dicen que a partir de agosto de 2019, el 85% del suministro de Bitcoin está en circulación. Más específicamente, solo quedan 3.15 millones de Bitcoins hasta el momento en el año 2140, cuando se espera que estemos cerca de alcanzar el límite de 21 millones de monedas.

Dado que Bitcoin no es una moneda física, muchas personas pueden suponer que hay un suministro infinito. Aclarar la conclusión requiere cubrir algunos conceptos básicos sobre el protocolo de minería de Bitcoin.

La minería de Bitcoin ocurre en "bloques" que ocurren en intervalos de aproximadamente 10 minutos cuando los mineros resuelven ecuaciones complejas con configuraciones informáticas potentes. Al hacerlo, verifican las transacciones en blockchain, el libro de contabilidad digital utilizado por Bitcoin y otras criptomonedas. Un minero es recompensado con un cierto número de Bitcoins por ser el primero en resolver la ecuación que crea el siguiente enlace en la cadena de bloques.

Cada vez que los mineros crean colectivamente 210,000 Bitcoins, el número que reciben como recompensa se reduce a la mitad. Por ejemplo, la recompensa actual es 12.5 Bitcoins por bloque. Pero, cuando la próxima mitad ocurra en la fecha esperada del 22 de mayo de 2020, el incentivo se convertirá en 6.25 Bitcoins por bloque creado. El sistema de recompensas decreciente significa que, tal como están las cosas, el suministro total de Bitcoin solo puede ser de 21 millones de monedas.

El número actual de Bitcoins disponibles significa, en teoría, que solo 17,850,000 personas pueden poseer una moneda completa. Pero, la realidad es que algunas de las monedas que hacen los mineros nunca estarán en circulación.

Esto se debe a que las personas pierden sus llaves privadas de billetera y, posteriormente, pierden el acceso a sus Bitcoins. ¿Qué significa esta disminución de la oferta para la criptomoneda en general?

Los analistas creen que el evento de reducción a la mitad de mayo de 2020 causará un aumento en el precio de Bitcoin. La reducción a la mitad está en su lugar para controlar la inflación. Un banco central, una entidad gubernamental o un individuo no pueden elegir hacer más Bitcoins cuando el suministro es demasiado bajo. Esta realidad hace de Bitcoin una moneda deflacionaria.

Los eventos de reducción a la mitad también recuerdan a las personas que la minería de Bitcoin no existirá para siempre. La escasez, ya sea relacionada con la criptomoneda o alguna otra cosa, es uno de los factores impulsores que hacen que las personas inviertan en cosas. Perciben que la escasez hace que el valor aumente, y es esta creencia la que hace que Bitcoin sea una buena reserva de valor. Esta es también la fuerza que impulsa los baches de precios esperados a medida que continúa la reducción a la mitad.

No está claro si la mayoría de los mineros tratarán de mantener algún tipo de modelo comercial viable una vez que hagan todos los Bitcoins disponibles. Hay formas legales e ilegales de ganar dinero como minero de Bitcoin. Pero ninguno de ellos es un camino seguro hacia la riqueza. Por un lado, requieren importantes recursos informáticos y eléctricos para comenzar.

Pero, a medida que progresa la reducción a la mitad de Bitcoin, será cada vez menos rentable ganarse la vida como minero de Bitcoin. Luego, después de hacer los 21 millones de monedas, no recibirán Bitcoins en absoluto. Es posible, entonces, que los mineros de Bitcoin comiencen a tratar de ganar de otras maneras, como aumentando sustancialmente las tarifas de transacción de Bitcoin.

La gente paga pequeñas tarifas asociadas con sus transacciones de Bitcoin. Esos van a los mineros para apoyar su trabajo de validación. Algunas personas piensan que si el valor de Bitcoin aumenta debido a la escasez y menos mineros participan en la validación de la cadena de bloques, las personas estarán dispuestas a pagar tarifas de transacción más altas para confirmar las actividades asociadas en la cadena de bloques.

Sin embargo, si las tarifas son demasiado altas, las personas pueden decidir que ya no vale la pena realizar transacciones en Bitcoins. Eso podría significar que Bitcoin podría experimentar un aumento de valor a corto plazo debido a la escasez y la caída en picada a medida que los usuarios se cansan de los montos de las tarifas de transacción.

En el momento en que Bitcoin comenzó a existir, se estipularon que Bitcoin tenía un suministro limitado y limitado. El oro, otro ejemplo de una mercancía valiosa, también lo hace. Pero, como la gente se pregunta qué sucederá una vez que los mineros hagan los 21 millones de Bitcoins, una de las soluciones propuestas es cambiar el protocolo y aumentar el límite. Los miembros de la comunidad de Bitcoin tienen opiniones polarizadas sobre el tema.

Algunos de ellos argumentan que aumentar el número de Bitcoins disponibles para minar es algo bueno. Piensan que una vez que los mineros ya no reciban nuevos Bitcoins por su trabajo, no tendrán muchas razones para continuar validando entradas en la cadena de bloques y mantener la cadena de bloques segura. Si eso sucede, muchos de los aspectos de la cadena de bloques que las personas ahora ven como confiables y seguros pueden desmoronarse.

Al mismo tiempo, otros no están dispuestos a explorar la posibilidad. Se refieren al libro blanco ahora famoso publicado por Satoshi Nakamoto, un seudónimo para la persona o grupo que dio a luz a Bitcoin.

Discute el límite de 21 millones y la reducción a la mitad, pero no menciona por qué el autor eligió ese número de circulación máxima. Algunas de las personas en contra de elevar la vista de la tapa lo hacen como una herejía.

La finalización del 85% de la actividad minera de Bitcoin sorprende y alarma a algunas personas. Pero, podría decirse que no es algo con lo que los inversores o entusiastas de Bitcoin tengan que lidiar en este momento. Las velocidades actuales de minería, así como la reducción a la mitad mencionada aquí, indican que la minería de Bitcoin seguirá ocurriendo dentro de un siglo.

Las personas que poseen o extraen Bitcoin ahora pueden notar algunos cambios negativos, como el aumento de los precios y una mayor competencia minera a medida que los participantes se esfuerzan por ganar tanto como puedan antes de que ocurra otra reducción a la mitad.

Pero, saber cuándo se agotará el suministro de Bitcoin también es algo positivo. Le da a las personas un marco de tiempo dentro del cual decidir qué hacer, en todo caso.

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